L'Abbaye de Fontenay

L'abbaye de Fontenay en Bourgogne est un beau complexe religieux du Moyen Âge. Elle fut fondée par le moine cistercien Bernard de Clairvaux (1090 - 1153) au XII siècle un grand défenseur de l'église catholique, bien connu pour avoir, entre autres, promu la reconnaissance par le Pape de l'ordre des Templiers, prêché, à sa demande, la deuxième croisade et lutté contre les cathares. L'abbaye fut consacrée en 1147 à la présence du Pape cistercien Eugène III. Sous l'impulsion des moines  l'abbaye devint très prospère au XIII siècle: une partie de sa fortune est due à la création d'une des première manufactures métallurgiques d'Europe. L'abbaye commence à décliner au XVIème siècle jusqu'à sa presque disparition au XVIIIème siècle: à la veille de la Révolution françaises on y comptait moins de dix moines.
Expropriée par le gouvernement révolutionnaire, le complexe fut vendu à M. Hugot qui la transforma en papeterie. L'usine fut ensuite rachetée par un des descendants des frères Montgolfier qui développe la manufacture. La papeterie continue à se developper jusqu'au début du XIXème siecle lorsque les Montgolfier vendent la propriété à leur gendre, le banquier Eduard Aynard. Celui-ci demantela les bâtiments industriels et fit restaurer l'abbaye à son état originaire. Le complexe, classé Patrimoine mondial par l'UNESCO, est toujours propriété de la famille Aynard qui en occupe une partie.

Le cloître

L'entrée à la salle capitulaire

Le chapitaux des colonnettes du cloître sont très variés


La salle des moines

La forge




Le martinet actionné par force hydraulique

L'arbre à cames: notez au centre la mécanique de actionnement du marteau


Le moulin qui active le marteau hydraulique
Le bâtiment de la forge (XII siècle)

L'église abbatiale
 



Le dortoir: selon la règle bénédictine les moines devaient tous dormir ici

La très belle charpente en chêne date du XV siècle


Une belle vidéo-visite est postée sur Youtube.